Северный олень как невоспетое чудо природы

234980113Северные олени уникальным образом приспособлены к темной арктической зиме. Как выяснил корреспондент BBC Earth, если бы они могли говорить, то скорее стали бы сетовать на то, что им слишком жарко, чем жаловаться на мороз.

Говорят, что: у северных оленей красные светящиеся носы (как на картинках с Санта-Клаусом); они живут в запредельно суровых климатических условиях, где зимой тяжело найти пропитание, и главная проблема для них — согреться.

На самом деле: носы северных оленей, за редким исключением, не красные. Дыхательный аппарат этого животного снабжен весьма сложной системой теплообмена. У оленей достаточно корма на протяжении всей арктической зимы. Их шкуры настолько теплые и толстые, что оленю скорее грозит перегрев, чем замерзание.

Под Рождество и Новый год северным оленям не приходится жаловаться на недостаток эфирного времени, посвященного им.

Однако если отвлечься от их сезонной роли тяглового животного для саней Санта-Клауса, изображаемого на открытках и воспеваемого в рождественских гимнах, северные олени — культовые обитатели Крайнего Севера — отлично приспособлены к экстремальным условиям жизни.

«Часто рассказывают, что эти животные влачат жалкое существование на грани выживания на холодном и темном Севере», — говорит Николас Тайлер из Центра исследований саамов в Университете Тромсё в Норвегии.

Когда он только начал заниматься изучением северных оленей в 1970-е годы, господствующая школа мысли придерживалась убеждения, что «Арктика — это кошмарное место, а жизнь растений и животных в Арктике висит на тонком волоске».

В течение следующих 35 лет Тайлер понял, что «подавляющее большинство представителей арктических видов не страдает зимой от холода и прекрасно питается».

Превосходный пример тому — северный олень, он же Rangifer tarandus.

Северные олени прекрасно адаптированы, говорит Тайлер, который не одно десятилетие занимался изучением этих животных на Свальбарде (Шпицбергене), отдаленном архипелаге, расположенном между материковой Норвегией и Северным полюсом.

Шкуры северных оленей, объясняет он, обладают невероятной способностью удерживать тепло.

Каждый год эти животные меняют свой густой и длинный зимний мех на короткий летний. Из-за этого, продолжает Тайлер, только летом, когда температура на Шпицбергене опускается до одного градуса Цельсия, олени иногда могут мерзнуть.

Однако далеко не во всех ареалах своего обитания они рискуют замерзнуть. Например, в Северной Канаде оленям, которых здесь чаще называют карибу, редко выпадает такая возможность.

Стада оленей в этих краях почти постоянно находятся в движении, без особого успеха пытаясь спастись от преследующих их по пятам туч комаров.

В действительности, когда дело касается холода, северный олень сталкивается с проблемой, по характеру прямо противоположной той, о которой вы могли подумать.

Мы, люди, эволюционировали в тропическом климате, поэтому, чтобы не замерзнуть, когда мы оказываемся без одежды, нам приходится стимулировать обмен веществ в нашем организме, если температура опускается ниже 25 градусов по Цельсию.

Что касается северного оленя, то для него нижний температурный предел — пробирающий до костей мороз в минус 40 градусов Цельсия, объясняет Тайлер.

Северный олень обладает настолько хорошей теплоизоляцией в зимних условиях, что одинокую особь, за которой по пятам гонится волк, можно уподобить человеку, «бегущему трусцой в пуховике», говорит Тайлер.

Для оленя проблема — избавиться от избытка тепла. В результате у него выработались некоторые весьма совершенные способы адаптации, позволяющие ему избегать потери тепла и сохранять оптимальную температуру тела.

Когда дело касается жизни в холоде, главная проблема для северного оленя — не перегреться. Чтобы избежать перегрева, северные олени могут создавать прилив крови к ногам.

Исследуя оленей на беговой дорожке, Арнольдус Бликс из Университета Тромсе и его коллеги выяснили, что северные олени, как собаки, умеют добиваться охлаждения организма путем тяжелого дыхания, испаряя влагу с помощью своих длинных и широких языков.

А вот носы у северных оленей, в отличие от сказочного олененка Рудольфа (он же девятый олень Санта-Клауса), вовсе не красные и не светятся в темноте. Однако, говорит Тайлер, эти органы обоняния чрезвычайно сложны.

Когда люди дышат на открытом воздухе зимой при температуре минус 30 градусов Цельсия, от их носов идет пар.

Если олень стоит спокойно и дышит при такой же температуре, никакого пара нет.

Температура воздуха, покидающего человеческие ноздри — около 32 градусов по Цельсию, продолжает Тайлер. Содержащаяся в нем влага при соприкосновении с холодным воздухом конденсируется и выпадает в виде водяных капель.

В носах северных оленей происходит удивительный процесс теплообмена, при котором выдыхаемый воздух охлаждается до 21 градуса Цельсия, прежде чем выйти наружу. Таким образом основная доля тепла сохраняется в организме животного.

Носы этих четвероногих и рогатых обитателей высоких широт выполняют разнообразные функции.

Северный олень может запускать реверс всей системы дыхания, чтобы сбросить избыточное тепло, говорит Тайлер, как бывает тогда, когда он убегает от волка.

Эволюция снабдила оленя некоторыми совершенно невероятными способностями противостоять холоду. А как они справляются с почти постоянной темнотой во время арктической зимы?

Совсем недавно стали известны новые поучительные факты.

Глазам северного оленя пришлось приспособиться к почти полному отсутствию солнца зимой и свету почти незаходящего солнца в течение двух из трех летних месяцев.

В зависимости от времени года меняется не только шкура северного оленя, но и его глаза.

Глен Джеффри из Института офтальмологии Лондонского университета не особенно интересовался северными оленями, пока один норвежский биолог ни прислал ему глаза этих животных, убитых во время летнего и зимнего солнцестояния.

Джеффри препарировал их и выяснил, что между двумя противоположными временами года, применительно к глазам оленя, существует принципиальная разница.

Летом отражающая поверхность за сетчаткой была золотистого цвета, того оттенка «кошачий глаз», который характерен для органов зрения многих млекопитающих, ведущих активный ночной образ жизни.

Джеффри к своему удивлению обнаружил, что зимой та же часть глаза северного оленя была окрашена в темно-синий цвет.

«До сих пор никто и никогда не слышал о животном, цвет сетчатки глаз которого менялся бы в зависимости от времени года», — отмечает Джеффри.

«Оказывается, меняя цвет сетчатки на синий, животное добивается того, что его глаза собирают больше света, благодаря чему обостряется зрение», — объясняет он.

Поскольку зимой глаза северного оленя видят в ультрафиолетовом излучении, это делает его зрительное восприятие действительности более контрастным.

Зимой поверхность земли покрыта снегом, оленю приходится разгребать его в поисках корма.

Торчащая из снега веточка ягеля поглощает ультрафиолет. Снег, со своей стороны, отражает ультрафиолетовое излучение.

«Таким образом, вместо того чтобы видеть зеленое на белом фоне, животное, вероятно, воспринимает его (ягель) как нечто темно-серое или черное на белом».

Преимущество такой удивительной способности глаз адаптироваться к зимним условиям, продолжает Джеффри, «проявляется в увеличении контрастности предметов в среде, в которой контрасты смазаны».

Глаза, приспособленные к зиме, — это благо в естественной среде обитания; в то же время, как выяснили Джеффри и его коллеги, искусственно созданные условия жизни представляют новую проблему для северных оленей.

Линии электропередач, например, испускают вспышки ультрафиолета, рассказывает Джеффри, что не позволяет оленям жить в районах, прилегающих к энергетическим коридорам.

Искусственное освещение вокруг человеческого жилья также может негативно влиять на сезонную адаптацию их глаз к зимним условиям.

Это приводит к тому, что острота зрения оленей сводится к неким промежуточным значениям, объясняет Джеффри.

Если говорить о северных оленях, живущих на воле, а также в одомашненных стадах, которыми владеют коренные жители этих широт, будущее этих животных выглядит неопределенным.

Объекты инфраструктуры — дороги, плотины, линии электропередач — сделали непригодными для выпаса обширные районы тундры, говорит Тайлер.

Таким образом, считает он, глобальное потепление — это, пожалуй, самая незначительная из оленьих забот.

Источник http://inosmi.ru/science/20160103/234980359.html

Добавить комментарий